Tuesday, 27 September 2022

Ginkgo biloba.

 



Heute morgen mache ich das Licht auf meinem Schreibtisch an. Es ist eine wunderschöne dänische Lampe mit einem gefalteten Papierschirm



Und dann liegt da auf dem Schreibtisch ein gepresstes Blatt von einem Ginkgo (Ginkgo biloba) - hier habe ich es unter die Lampe gelegt. 

Ob dieses Blatt wirklich aus zusammengewachsenen Nadeln besteht, darüber streiten sich die Geister. Der Baum wurde zur Jahrtausendwende zum "Baum des Jahrtausends" gewählt, stammt aus China und wurde 1730 von niederländischen Seefahrern als Zierbaum nach Europa gebracht. (Diese 3 Hinweise habe ich von Wikipedia https://de.wikipedia.org/wiki/Ginkgo )

Ich beobachte seit Jahrzehnten, dass Vorgartenbesitzer ahnungslos diesen Baum - möglichst sogar zwei, denn sie sind "zweihäusig getrenntgeschlechtlich = diözisch" - auf das Handtuch aus Erde vor ihr Häuschen pflanzen. Das sieht auch schön aus: hellgrüne Blätter im Frühjahr, die sich mit der Zeit verdunkeln, und im Herbst in riesigen Massen abgeworfen  werden - dann sind sie gelb wie das oben auf dem Foto, und man kann sie in einem dicken Buch pressen. 

Falls nach etwa 25 Jahren Früchte gebildet werden, hat man nach ranziger Butter stinkende Kugeln auf dem Gehweg liegen - dazu kommt es aber meist nicht, weil der Vorgarten recht schnell zu klein wird für diese Riesen: sie können zwischen 40 - 60 Meter hoch werden, und etwa 5 Meter breit.... :-) 

Ich sammle im Herbst immer ein paar schöne Blätter. Sie schützen die Bücher: 

Blätter, Holz und Wurzeln sind für fast alle Insekten mehr oder weniger toxisch. So werden in Japan und China Blätter des Ginkgobaums als Lesezeichen verwendet, um Bücher vor Silberfischen und Insektenlarven zu schützen.  

Und es freut mich, wenn ich ein Buch öffne und manchmal fällt dann ein wunderschönes gepresstes Lesezeichen heraus. In Japan hat man sogar mit Tinte Gedichte darauf geschrieben, so weit bin ich noch nicht :-) 

Und vielleicht hat der dänische Designer auch an ein Ginkgo-Blatt gedacht, als er seinen Lampenschirm faltete? 



6 comments:

  1. Dear Britta - I love Ginkgo biloba trees - maiden hair or fossil tree. It is hard to imagine that it is the sole survivor of an ancient group of trees that date back to a time when dinosaurs roamed the Earth.
    I greatly admire your Danish lamp.

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  2. Dear Rosemary, I am so happy to see you here! I love those trees very much too (though not in front of tiny houses :-).
    I have seen very old specimen - though not 1000 years old - I read that they can become that old.
    If I remember right (and if not I should take a little medicine made from Ginkgo - for the brain) the oldest tree I ever saw was Robin Hood's oak in Sherwood Forest.

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  3. Britta we have some ginkgo trees downtown outside the courthouse. We are in the best growth zone for them in the USA so they are familiar. They are known as excellent 'street trees', very tolerant of poorer soil so I guess don't mind urban locations, plus they don't require pruning or have pest problems. They are quite slow growing so won't reach those mature 40-70 feet heights until age 20 years. They say to only plant male trees to avoid the foul-smelling fruit.
    I love their leaves, and the idea that pressing them in books keeps out silverfish etc. is interesting. They do look so elegantly oriental with their wavy, fan shape.
    Enjoy your day Britta X

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  4. So wonderful to have them in your nearest neighbourhood, dear Mary! I read that they are very resilient - and here in Europe they have chosen the Ginkgo as symbol for environment protection.
    Our great German poet Johann Wolfgang von Goethe has written a beautiful poem about the Ginkgo, and my plan is to translate it in my Blog "Happiness of the Day" when I am back in Bavaria at the beginning of October.

    PS: I think about writing two or three words on a pressed Ginkgo leaf and put that on the wrapping paper when I give a book as a present.

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  5. Juxtaposing your beautiful lamp with the gingko leaf is inspired, dear Britta. And I did not know they were such useful trees for the bookish!

    I am in luck for the tree that I gaze upon from my kitchen window is indeed a Gingko biloba, growing valiantly in a tiny strip of earth at the rear of our condominio. It is currently fuzzed in green shoots, for spring has sprung in this neck o' the woods, so I'll have to wait another six months for the anticipated leaf fall. And isn't it always so fast and dramatic when it happens? One minute the golden leaves are still on the tree, the next they are blanketing everything in reach. In my case, the also useful worm farms which take our kitchen scraps, so there's no excuse not to remember to take some leaves back upstairs as a fair trade, one offering for another :)

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    1. Your "Kitchen with a View" sounds marvellous!
      And our seasons are also juxtaposed, dear Pip: you enter spring, we autumn now.
      Invoking the shedding of the leaves before my mind's eye I see you wading through golden floods, picking up a few, putting them into some books - and a year later when have forgotten about it - you open a (garden-)book and out it falls - bliss!
      Yesterday I found in a magazine that the Danish designer was a woman (forgot to make a note, thus forgot her name... ).

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Poisonous Mushrooms

  I always liked Shirley Conran's advice:         " Life is too short to stuff a mushroom".  Same as "Keep it simple"...